Che l’ami o l’odi, Helvetica è ovunque. Ma non deve essere per forza così: è per questo che ti consiglio delle alternative utili.

È l’eterna domanda per i graphic designers di tutto il mondo: “Bisogna trovare qualcosa come Helvetica, ma che non sia Helvetica”.

Naturalmente, il gigante della tipografia svizzera, che è nato come Neue Haas Grotesk, progettato da Max Miedinger e Eduard Hoffmann nel 1957, è onnipresente per una ragione. È pulito, in grassetto, leggibile, e soprattutto sicuro.

In effetti, è così neutro che molti designer lo usano di default a causa della sua mancanza di personalità riconoscibile: può essere utilizzato in innumerevoli contesti e godersi l’emozione delle immagini, colori, forme o altri elementi di design che lo circondano, conferisce il trasporto di quello stile senza tempo senza mai dominare, e comunicando un messaggio senza distrazioni.

Non c’è dubbio che si tratta di un versatile carattere tipografico ben progettato. Ma chi si approccia ad esso spesso dimentica che esiste un’enorme risorsa di scelte possibili in grado di fornire sottili intrecci di personalità, che Helvetica semplicemente non ha.

E inoltre esiste il fatto è Helvetica non è sempre adatto per ogni applicazione.

La buona notizia è che ci sono letteralmente migliaia di sans serif di bell’aspetto che attendono solo di aggiungere quel qualcosa in più alle vostre grafiche, se siete alla ricerca di più personalità, calore o versatilità: qui ci sono 10 delle migliori alternative ad Helvetica.

Le alternative ad Helvetica

01. Akzidenz Grotesk

Akzidenz Grotesk è il ‘nonno di Helvetica’, uno dei font tipografici più puri.

Pubblicato nel 1898, più di mezzo secolo prima di Helvetica, Akzidenz Grotesk è uno dei caratteri che hanno contribuito a mettere in moto tutto il movimento neo-grotesque del 20esimo secolo, ed è tutto sommato considerabile come antenato di Helvetica, così come molti altri caratteri del cosiddetto stile svizzero.

Akzidenz è più piccolo, più rotondo e meno denso rispetto al suo successore, quindi anche se estremamente pulito e neutro, è quel qualcosa in più di amichevole e più accessibile.

02. Neue Haas Grotesk

Neue Haas Grotesk condivide lo stesso DNA tipografico di Helvetica.

Rilasciato nel 1957 sulle orme di Akzidenz Grotesk, Neue Haas Grotesk è essenzialmente Helvetica prima dell’era digitale: condividono lo stesso DNA tipografico.

Ma confrontato con Helvetica Neue, le curve appaiono più morbide e aggraziate, con varie larghezze e lettere corsive più naturali, che danno un po’ più stile e carattere quando si trova vicino alla sua controparte moderna. Si presenta in una famiglia versatile di 44 caratteri.

03. Univers

Come Neue Haas Grotesk, il capolavoro di Adrian Frutiger è stato rilasciato nel 1957 come una riflessione diversa sulla Akzidenz Grotesk.

Mentre la moderna Helvetica è notoriamente densa, con letterforms fitto, e una prospettiva che attira l’attenzione verso il grassetto, Univers è più piccolo e con lettering più distanziati.

Sottili variazioni di spessore del tratto aggiungono più interesse e varietà tra i diversi letterforms, escludendolo ulteriormente dalla zona neutra che è orgogliosamente occupata da Helvetica.

I diversi pesi e le variazioni all’interno della famiglia sono definiti da un suffisso numerato, ‘Univers 55’.

04. Aktiv Grotesk

Aktiv Grotesk è l’equivalente del 21 ° secolo di Akzidenz Grotesk.

Mentre Helvetica (o meglio il suo predecessore Neue Haas Grotesk) è stato progettato in risposta a Akzidenz Grotesk, Aktiv Grotesk è l’equivalente del 21 ° secolo, scelto dal suo designer Bruno Maag specificamente come alternativa al carattere onnipresente, che disprezza apertamente.

Maag si è ispirato usando Univers come riferimento per il suo font senza grazie, che possiede una diversa altezza rispetto a Helvetica, e bordi leggermente squadrati rispetto a Univers.

05. FF Bau

FF Bau è stato progettato per soddisfare le moderne esigenze tipografiche senza mai sacrificare la personalità.

Progettato da Christian Schwartz per il FontShop nel 2002, questa moderna alternativa a Helvetica ha più in comune con i suoi antenati del 19 ° secolo, come Akzidenz Grotesk, che con la sua incarnazione moderna.

Progettato per soddisfare le moderne esigenze tipografiche senza mai sacrificare la personalità all’altare della praticità (una critica fin troppo spesso applicata a Helvetica), FF Bau sfoggia un distintiva ‘g’ a due piani  e una minuscola ‘a’ che mantiene il possesso della sua coda in tutti i pesi disponibili.

06. ARS Maquette

Progettato nel 1999 per il rilascio pubblico nel 2001, e per essere semplice e senza pretese, ARS Maquette si è sviluppato in una delle creazioni di punta di ARS, rinomata per la semplicità, ed eleganza.

In risposta al feedback da parte degli utenti che chiedevano a gran voce per una maggiore versatilità del carattere, Shamal ha ampliato la base di famiglia di cinque pesi nel 2010, con l’introduzione di corsivo reale e supporto per la lingua più ampia, pur mantenendo la qualità leggibile aperta dei sans serif. È una degna alternativa moderna a Helvetica.

07. Proxima Nova

Proxima Sans è la rivisitazione di Mark Simonson del 2005 della sua font del 1994, ormai fuori produzione.

Ha lo scopo di “cavalcare il divario tra Futura e Akzidenz Grotesk”, e combina le proporzioni moderne con un look and feel geometrico.

Mentre Proxima Sans includeva solo sei tipi di carattere, il suo aggiornamento del 21 ° secolo vanta un carattere considerevolmente più impressionante ed utile sul 42: sei pesi in tre larghezze, con veri e propri corsivi.

08. Nazionale

Nazionale rende omaggio ai classici caratteri tipografici sans serif.

Può essere apparentemente semplice, umile e silenzioso, ma Nazionale ha anche la sua giusta quota di sottili, con dettagli costruzione del carattere che rendono omaggio ai classici sans serif di prima ancora di Akzidenz Grotesk.

Il progettista Kris Sowesby ha vinto il Certificato di Eccellenza dal type designer Club (TDC) nel 2008, e la font vanta un ampio set di caratteri con una vasta gamma di accenti, numeri, forme alternative e le small cap in tutti gli stili.

09. Brandon Grotesque

Brandon Grotesque attinge al patrimonio della sans serif geometrica degli anni 1920 e ’30.

Mettendo in mostra una combinazione perfettamente bilanciata di gambi arrotondati, la Brandon Grotesque di HVD Fonts è più spesso utilizzata nei suoi pesi più sottili, anche se i caratteri più audaci nella famiglia affermano un sacco di qualità che se la giocano con Helvetica in termini di facilità di visualizzazione.

Brandon attinge al patrimonio della sans serif geometriche degli anni 1920 e ’30, ma non si sente mai troppo apertamente lo stile ‘art deco’. Con solo 12 caratteri, la famiglia può sembrare di portata limitata, ma non gli ha impedito da vincere un premio TDC nel 2011.

10. Slate

Il lavoro del pluripremiato type designer Rod McDonald, Slate è funzionale e leggibile, ma anche elegante e piacevole per gli occhi. Si basa sulle sue esperienze in via di sviluppo di due caratteri commissionati – una grande famiglia sans serif per la rivista Toronto Vita, e un’altra famiglia destinata principalmente per l’uso su schermo per Nova Scotia College of Art and Design.

McDonald hai poi deciso di combinare la “tranquilla soft” della rivista con l’approccio più concentrato sulla leggibilità tipico del Web, e Slate è il risultato finale: un sans serif umano che è bello ed eccezionalmente leggibile, e appare coerente, senza mai sembrare costruito su misura.

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